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Mostrando entradas de diciembre, 2007

ANNUS MIRABILIS

Termina el año 2007. Seis jóvenes recién salidos de una de las muchas escuelas de cocina de Caracas preparan maletas porque en apenas una semana comenzarán sus pasantías en un restaurante muy famoso de España. Son parte de una generación desperdigada en restaurantes de todo el globo. En congresos y restaurantes el nombre de Venezuela no es desconocido. Estos seis chicos tal vez crean natural lo que les está pasando, pero para llegar a convertir la gastronomía venezolana en un hecho cotidiano se necesitaron tres décadas de trabajo sostenido. Ellos ensayan despedidas cuando faltan horas para que termine uno de los años más excepcionales que recuerden los de mi generación. Es quizás el año en que más discusión se generó acerca de las perspectivas de la evolución futura para nuestra gastronomía, gracias a una profusión de congresos no vista hasta entonces. El pitazo inicial lo dio la Universidad Metropolitana al organizar un congreso internacional de gastronomía que se convirtió en un gr…

Gracias VelSid

La conocida pareja de escritores gastronómicos que firma como Velsid tuvieron la amabilidad de publicar ESTA NOTA DE PRENSA acerca de mi participación en el Congreso de Micro Cocina en España,

VACACIONES

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Hoy oficialmente entro en vacaciones y me desenchufaré de correo, blog y trabajo. El 24 se reúne por primera vez la familia en mi casa (la de Mérida y la de Caracas) ... luego playa y montaña con los niños. Las fotos son de hoy mientras hacíamos las hallacas.

¡FELIZ NAVIDAD!

JUAN MARI

Un joven vestido de manera bastante informal entra al salón del elegante restaurante y luego de saludar bulliciosamente al chef y a los compañeros de mesa que le esperan, toma asiento permitiendo descubrir unos estridentes zapatos deportivos verdes. A dos mesas vemos un grupo de seis elegantes caballeros, impecablemente trajeados, que siguen atentos los consejos de la jefa de sala. Nadie puede imaginar en ese momento, que cuatro horas después, estos mismos estarán cantando con la mirada exultante del Chef como testigo feliz de la atmósfera que su restaurante crea. Falta describir una pequeña mesa de dos, ocupada por una pareja que pareciera haber viajado de lejos para vivir la experiencia de este menú. Miran con asombro la camaradería y la informalidad que se respira a su alrededor. Es una escena normal, casi cotidiana, para cualquier restaurante exitoso. Es una escena inaudita, casi surrealista, si entendemos que se trata de la sala de un restaurante que cobra un promedio de 200 eur…

Por ésta casa ya pasó ...

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A través de mi programa de radio he tenido la oportunidad de entrevistar a muchos cocineros. Todos me han dicho que ven el retiro en un restaurante o bien en la montaña o bien frente al mar.

Yo no soy la excepción. Hace unos quince años me paré en un lugar frente al mar y dije "si hay un lugar del mundo en donde quisiera tener un trozo de tierra para hacer mi retiro (en mi caso un pequeño Hotel), es aquí". A ese trozo del paraíso he vuelto muchas veces. Muchas vi terrenos en otros lugares y siempre los rechacé.

Ayer tomé un avión y compré el pedazo soñado frente al mar. Estas navidades en mi casa no hay viajes con los niños y todos decidimos que no hay regalos sino "detalles" porque todos nuestros ahorros están ahora allí.

Allí comenzaremos a construir como familia nuestro sueño colectivo. A esta casa se le adelantó la Navidad, ¡nuestro niño Jesús ya llegó!

Directo al paladar

En Donostia conocí a Mar y Javier dela página DIRECTO AL PALADAR. Con ellos compartí buenos ratos y en su página han estado sacando información del evento.

¡¡DONOSTIA!!

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El venezolano Luis Carrión profesor en la Escuela Luis Iriza

Mikel (España), Benito (México) y Pedro (España)

Peio García (cerebro del evento)

En la sala de Arzak

Lugar del evento (Tabacalera)

Mi Conferencia

En la "Biblioteca" de especias de Arzak

Helena Arzak en su charla

Igor Zarakaín

Luis Iriza

El gran Bruno Oteiza

Con mi esposa y Andoni Luís en Mugaritz

En una Sidrería

En la cocina de Arzak

¡20 Kg. de comida traídos de Donostia!

¿SERÁ QUE HAY UN PARAÍSO PARA LOS COCINEROS?

Dejemos volar libre la imaginación un rato, fantaseemos. Imaginemos que los cocineros poseen un rincón del paraíso en donde son esperados como premio. Imaginemos inclusive un poco más. Imaginemos que ese lugar se puede habitar en vida … o en sueños-vida, que no es lo mismo pero es igual ¿Qué ha de tener un lugar así?: ¡exageremos!, hoy está permitido.

Es un lugar en donde indudablemente el oficio de cocinero es el más prestigioso de todos. Es más, son ellos (y su labor) los que logran el prestigio envidiado de ese pedacito de cielo. El uniforme que portan los del oficio es respetado a tal punto, que el día de la fiesta más importante del año para la ciudad, no menos de 20.000 de sus habitantes deciden vestirse de cocineros para celebrar. Ya lo comenté antes, está permitido exagerar.

Por ser una ciudad diseñada a imagen y semejanza de las pasiones de los que cocinan, es pequeña para que todos se conozcan y obviamente es una ciudad llena de bares. Bares en los que para los turistas se ve…

Mañana Domingo 09 a España

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Mañana salgo de Barquisimeto unas horas a Caracas y luego viajo al País Vasco al Congreso Mundial de la Cocina en Miniatura.

El Jueves 14 es mi presentación en la tarde (hablaré sobre el concepto de Pasapalo Venezolano). Voy a tener dos experiencias que anticipo muy bonitas: estaré en la cocina de Arzak llevado de la mano de mi amigo Bruno Oteiza y tengo una invitación al Mugaritz de Adoni.

A cuatro manos en el Círculo de Barquisimeto

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Hoy termina el Festival a cuatro manos que estamos haciendo en el restaurante Círculo de Barquisimeto Héctor y yo, por segunda vez este año. Ha sido un trabajón de locos pero increíblemente satisfactorio.

El poder de una hallaca

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El Miércoles que pasó nos reunimos en la escuela todos los empleados para recibir clases. Enrique explicó como hacer pan, Héctor hizo pavo y pernil y yo di la clase de hallacas. El resto fue sentarnos a comer y oficializar así nuestra navidad. Una mesa que fue un claro reflejo de esta Venezuela: Habían oficialistas convencidos, oficialistas que votaron en contra, ex-oficialistas, oposicionistas convencidos, abstencionistas ... no bromeo, de verdad estábamos todos y fue súper divertida la alharaca que armamos todos ... ¡prueba superior del poder balsámico de nuestra mesa!





EL UMFFF DE MECHE

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Mi suegra Meche

Hay un término difícil de describir que suele usar mi suegra Meche cuando prueba un guiso, de ella o de cualquiera, y siente que no está redondo: dice en esos momentos “le falta umff”. La primera vez que le oí ese sonido destemplado no puede menos que reírme, pero para mi sorpresa me he descubierto usándolo en más de una ocasión. El “umff de Meche” resume el par de conceptos más importantes (me atrevería a especular que son los fundamentales) del mundo de la cocina. Ese umff tiene tras de sí el recuerdo de los aromas y sabores que debería tener ese plato, lo que sólo se obtiene luego de haberlo probado cientos de veces. Ese umff también esconde, el hecho de que sólo la experiencia puede generar un grado de sapiencia tal que logre detectar sutiles faltas o excesos, aunque se hayan seguido las instrucciones de una receta al pie de la letra. Recuerdo y experiencia, ¡la dupla mágica de la cocina!
Poniendo atención, es fácil descubrir que prácticamente cada casa posee su pro…

Mi derecho

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Me gané el derecho a hablar, a quejarme o aplaudir ... a dialogar con quienes tienen el dedo igual ... me gané el derecho de no tener que perder el tiempo hablando con quien no votó. Por cierto la del fondo es mi abuelita.

LOS TRES MOMENTOS DE RATATOUILLE

La compañía Disney/Pixar estrenó este año “Ratatouille”, siendo ésta su más reciente película hecha enteramente con dibujos animados en computación. Se trata de una película dirigida más a un público adulto que de niños, en donde se narra la inaudita historia de una rata que sueña con ser cocinera reconocida en un restaurante para humanos. Como toda película, posee su miríada de detractores que consideran repugnante el uso del animal peludo como protagonista del noble oficio; así como hay su buen tanto (entre los que me cuento) que se ha fanatizado con la propuesta al punto de llegar coleccionar juguetes con las formas de los protagonistas. La razón por la que traigo a colación la historia de esta película sacada de cartelera ya hace rato, es porque en ella se muestran – no se, si de manera inconsciente – tres momentos claves en la evolución de los cocineros.

MOMENTO 1 (La Alquimia): Remy, que es como se llama la rata protagonista de nuestra historia, posee pasión por la comida desde q…