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Mostrando entradas de marzo, 2008

KERALA: HOMBRES DE COCO

De usted comenzar un viaje hacia el sur, desde Baja California en México; cuando haya llegado a la colombiana Cartagena habrá recorrido la misma distancia que hace un viajante que decide conocer a la India de Norte a Sur (¡por eso es que al país lo llaman el sub-continente de Asia!).

Idiomas, aromas, alfabetos, religiones y hasta formas de gobierno van sucediéndose a medida que se recorre el país de Norte a Sur, con un paso en donde grandes diferencias terminan por encajar en un mosaico, que visto desde la distancia, muestra una coherencia sorprendente hasta culminar en uno de los lugares más hermosos de la tierra: Kerala. Por sus calles transitan los habitantes de un estado en donde más del 90 % de la población está alfabetizada y la primera impresión que entregan al visitante viene dada porque todos los hombres (independientemente de su condición social) visten con una tela de dos metros que se enrollan a modo de falda y que doblan de diferente manera dependiendo del calor o de la fo…

Mi cuerpo no entiende

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Hace tres días estaba cocinando en India ... hoy estoy cocinando en Chile, al lado de olivares, hierbas, mucha lavanda. Creo que mi cuerpo no entiende ... ni yo.






Mercado de pescados de Chennai (6:00 am)

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Mumbai

ATMÓSFERA RURAL DE MUMBAI

La vitrina más clara para observar el cada vez más creciente “fenómeno India”, seguramente es Mumbai (antiguamente Bombay). Se trata de una atestada ciudad costera, en donde lujosísimos edificios financieros se adosan coherentemente a un paisaje cargado con la estética victoriana de los ingleses. Hablamos de una ciudad que alberga 15 millones de habitantes, sede de la industria cinematográfica más grande de la tierra (900 películas por año) y vía de entrada de 40% de los ingresos en la segunda economía de mayor crecimiento del planeta, labor lograda por la clase media, la que más rápido suma miembros a sus filas. Por lo tanto, también es polo de atracción del crisol de desposeídos que arroja el campo de manera perversa sobre los conos urbanos, como recordatorio permanente de la inequidad de los lugares con éxito económico.

En todo caso, una mirada un poco más acuciosa por debajo de la superficie del caos y del manto omnipresente de tráfico inamovible, nos permi…

Kerala (Recogedoras de té)

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Vale la pena hacer click en cada foto para verlas en grande








Kerala (Mundo de té y especias)

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Las fotos 3 y 4 muestran al Cardamomo y al Clavo de Olor en su estado natural








Kerala (Hombres de mar)

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... muchos kilómetros después

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Me encuentro en Kochi, de lo que se ve en el mapa sólo falta el trecho a Chennai ... han sido muchos kilómetros viajados en todos los medios de transporte posible.

Mumbai

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Acabo de llegar a Cochin (una India totalmente diferente) ... mientras tanto les dejo fotos de Mumbai.








COMO A NOSOTROS (DESIERTO DEL THAR)

Al sentir que la 4x4 se deslizaba entre la resbalosa arena seca, comencé a pensar que hubiese sido mejor intentarlo con camello. Llegamos a un lugar con cuatro o cinco casas muy bajas hechas mediante una construcción parecida a nuestro bahareque, aunque trabajado para que la superficie lisa permitiera pintar sobre ella dibujos hechos con los diferentes tonos rojizos del barro. Poblados separados unos de otros a razón de unos 10 kilómetros, en medio de un desierto que me tomó hora y media recorrer en avión y otro tanto en auto. Sin saber como, estaba a 80 km. de Pakistán en el Indio desierto del Thar. A mi encuentro salieron dos perros, una vaca, cinco chivos y unos diez niños que me tocaban sin parar de hablar. A los mostazas de las paredes se sumaron vibrantes verdes, rojos y amarillos de los velos con los que inmediatamente se taparon la cara las mujeres. Le pedí a mi chofer que les dijera que quería cocinar con ellas y eso dio paso a miradas reluctantes y escapadas que culminaron c…

Dabawallahs

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Es una organización de hombre muy pobres que buscan la comida que hacen amas de casa para sus esposos y le llevan la comida al trabajo. Diariamente 5000 hombres recogen y transportan 200.000 comidas en tres horas. Forbes la nombró la operación más eficiente de entrega de paquetes que existe ya que en promedio pierden uno por cada 16 millones de entregas.

Piensen como harían ustedes para recoger a las 9 am 200.000 cartas que deben ser entregadas en tres horas. Un hombre recoge todas las de una cuadra, pero recuerden que si son 40, quizás las 40 van a cuarenta lugares diferentes de la ciudad separados a veces por muchos kilómetros. Cada comida pasa en promedio por 10 manos diferentes a través de puntos de reunión que van clasificando y zonificando la comida, mediante un código de pintura en las tapas inventado por estos hombres analfabetas.

Pedimos permiso para que yo trabajara todo el día al lado de uno y lo grabamos a modo de reality ... ¡lo que les cuente es poco! Para mi fue una exper…